Un apôtre s’en est allé

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Le pasteur Jean-Claude Chabloz est décédé le 5 avril dernier, à l’âge de 77 ans des suites d’une santé défaillante qui l’aura accompagné tout au long de sa féconde carrière. Pasteur toute sa vie des Eglises apostoliques, il aura débordé largement de son bassin d’origine avec un ministère pionnier qui l’a notamment amené à l’aumônerie parlementaire et à une sensibilité particulière pour les malades. «Comment a-t-il eu tant d’influence et accumulé tant de rencontres, lui qui était physiquement si fragile? Et quelle inaltérable joie de vivre», s’émerveillait le pasteur David Selvaratnam.
D’«apostolique», Jean-Claude Chabloz avait aussi la volonté d’amener l’Eglise de Suisse toujours plus loin. En même temps, cet homme était doué d’une remarquable capacité d’observation des détails de la vie qu’il intégrait à sa prédication, enseignant à partir du quotidien de ses contemporains à l’instar de Jésus. «Même en son grand âge, il restait un ministère vert, juvénile presque. Il a vraiment permis à notre mouvement apostolique de s’élargir et il laisse derrière lui un héritage considérable», témoignait le pasteur Olivier Favre de Neuchâtel. Avec Jean-Claude Chabloz, c’est un peu l’un des derniers «grands» de sa génération qui s’en va.

Obsèques hors normes
Célébrées dans le Chablais où il était établi depuis bientôt vingt ans, les obsèques de Jean-Claude Chabloz ont rassemblé un impressionnant parterre de collègues pasteurs et «d’enfants spirituels» (lui qui n’a jamais eu de descendant), tous pouvant dire que leur rencontre du défunt les avait marqués. Pas de prédication, mais une fresque biographique portée par ses collègues, retraçant chacun une facette de son ministère.
Ce que Jean-Claude Chabloz avait défendu toute sa vie semblait encore tellement vivant pour les fidèles rassemblés! Le moment le plus marquant aura sans doute été de réentendre un enregistrement du défunt prêchant son dernier message, trois minutes où il aura décrit malicieusement les poches de pantalon, fait rire tout le monde et touché juste et profond avec une distinction entre le remords et la repentance.

Joël Reymond

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